健康: ナルコレプシーの原因とその主な治療法を発見したフランス人

それは「奇妙」で「信じられない」だけでなく、影響を受けた人々が「ひどく苦しむ」「壊滅的な」病気でもあります. フランス人のエマニュエル・ミニョット(63歳)は、ナルコレプシーの研究に専念し、その原因を突き止め、生物学の大きな謎の1つである睡眠に光を当てました.

彼の発見は、今日、彼に主要なアメリカの賞をもたらしました。 画期的な価格、 同時に同様の結論に達した日本の柳澤正志と並んで。 この研究のおかげで、現在、ナルコレプシーやその他の睡眠障害の治療に革命をもたらすことを約束する薬が開発されています. 2000 年に約 1 人のナルコレプシー患者が、日中に突然眠りに落ちてしまいます。 突然の一時的な麻痺(脱力発作)の影響を受ける人もいます。

30 年前、医学と科学の若い大学院生である Emmanuel Mignot は、ナルコレプシーの治療に使用されていた薬物の影響を研究するために、兵役中に米国に行くことを決めました。 当時、この病気は「事実上未知」であり、「誰も研究していませんでした」と彼は回想します。 しかし、彼は「完全に魅了された」。 現在、彼はカリフォルニア州のスタンフォード大学で教鞭をとっており、世界中のナルコレプシー患者から相談を受けています。

彼のナルコレプシーの犬であるワトソンは、彼の研究を手伝ってくれました

その後、スタンフォード大学はナルコレプシーの犬を飼っており、その犬の病気の原因となる遺伝子を探し始めました。 「誰もが私は頭がおかしいと言った」とエマニュエル・ミグノーは回想する。エマニュエル・ミグノーは現在、彼が引き取ったナルコレプシーの犬ワトソンと暮らしている。 「数年かかると思っていたら、10年かかった。 最後に、1999 年に、ナルコレプシーの犬の脳細胞にある受容体が異常であることが発見されました。

この受容体は鍵のようなもので、正しい鍵が存在する場合にのみ反応します。この分子は日本人の柳沢正によって同時に発見され、オレキシン(ヒポクレチンと呼ばれることもあります)と名付けられました。 これは、非常に少数のニューロン集団によって脳の基部にある視床下部で産生される神経伝達物質です。

Emmanuel Mignot は、すぐに人間に対する最初のテストを実施しました。 その結果は驚くべきものでした。ナルコレプシー患者の脳内のオレキシン レベルはゼロです。 したがって、この病気の進行経路は似ています。犬では鍵が壊れており、人間では鍵がありません。 これは、病気が人間ではなく犬に遺伝する理由も説明しています. 「利点は、キーを繰り返すことができることです。 »

「奇跡の」治療

研究でオレキシンを模倣する薬を投与することにより、結果は「本当に素晴らしい」とフランスの研究者は述べています. その後、患者は「異なる目」を持ち、「単に目覚め、落ち着いて」、本当の「変化」を遂げます。 今日の課題は、適切な用量を適切なタイミングで送達する製剤を開発することです。 他の疾患への応用も可能です。例えば、起床が困難なうつ病患者や昏睡状態にあり、目覚めることが難しいと研究者は述べています。

すべての質問に回答するわけではありません。 Emmanuel Mignot は現在、ナルコレプシーがインフルエンザウイルスによって引き起こされることを証明しようとしています. 彼によると、感染を撃退する免疫系は、オレキシンを産生するニューロンを特定のインフルエンザウイルスと間違え始め、最終的にそれらを攻撃する可能性があります. しかし、これらの神経細胞は一度死んでしまうと再生できず、患者は一生オレキシンを産生することができません。

Sako Masahiro

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